El tribunal del Banco Mundial dice que Salta debe pagar

Un tribunal de arbitraje internacional del Banco Mundial otorgó a Casinos Austria International (CAI) unos USD 36m en su demanda contra el estado de Argentina en su decisión del pasado 5 de noviembre de 2021. CAI había denunciado a Argentina por la retirada de una licencia en la provincia de Salta.

El detonante de esta disputa legal fue la revocación de la licencia de la filial de CAI ENJASA por parte de la autoridad de juego de la provincia de Salta en agosto de 2013, contra lo cual CAI luchó con todos los medios legales disponibles desde un principio. La decisión describe inequívocamente el retiro de la licencia como «arbitrario e impropio de la ley».

Una decisión efectiva

Después de que no se pudo obtener protección legal ante las autoridades locales y los tribunales en Argentina, el especialista en arbitraje Florian Haugeneder, del bufete de abogados KNOETZL, presentó una demanda de arbitraje para CAI en virtud del acuerdo bilateral de protección de inversiones entre la República de Austria y Argentina.

La demanda de arbitraje fue presentada ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI) el 4 de diciembre de 2014. Los idiomas de los procedimientos fueron inglés y español. El CIADI es un mecanismo internacional de solución de controversias sobre inversiones con sede en Washington, D.C., EE. UU., y miembro del Grupo del Banco Mundial.

El proceso bajo el número de expediente Caso CIADI No. ARB / 14/32 («Casinos Austria International GmbH y Casinos Austria Aktiengesellschaft c. República Argentina») comprendió primero el procedimiento para aclarar la jurisdicción del tribunal arbitral, que el tribunal arbitral decidió a favor de CAI.

Sobre esta base, se siguió el procedimiento para la decisión sobre el asunto en sí, que ahora se ha completado con éxito de acuerdo con el CAI. La presente decisión es legalmente efectiva y ejecutoria.

De acuerdo con la directora general de Casinos Austria, Bettina Glatz-Kremsner, “es gratificante que el tribunal de arbitraje internacional haya seguido nuestros argumentos. Siempre nos quedó claro que el retiro de la licencia fue una maniobra política y un acto de arbitrariedad por parte de la autoridad del juego en Salta sin ningún fundamento legal”.

Y añadió que “no solo lo hemos hecho bien, sino que también nos complace el alto pago que se nos ha otorgado que, por supuesto, es muy positivo en tiempos económicamente difíciles y se verá reflejado en nosotros como ingresos extraordinarios este año”.

En particular, la directora general de Casinos Austria agradeció al gerente de CAI, Christoph Zurucker-Burda y su equipo, “que han luchado esta disputa con gran dedicación a lo largo de los años”.

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