Una mirada sobre la situación del juego en Argentina

Mientras la gestión de Mauricio Macri arremete contra el juego presencial, el sector online permanece atrapado en un limbo legal del que no puede salir. Ésta es la realidad de la regulación del juego en Argentina.

Desde que asumió la presidencia de Argentina en 2015, Mauricio Macri ha librado una feroz batalla contra el sector de juegos de azar. Esta cruzada forma parte de la reforma política que propone su partido, Cambiemos, en todo el país. En la provincia de Buenos Aires, la gobernadora María Eugenia Vidal sigue sus pasos -y los de Horacio Rodríguez Larreta en la ciudad- para poner punto final a la proliferación del juego, actividad que describe como un “problema” que ha crecido de manera “persistente durante muchos años y que muchos no pudieron o no quisieron frenar”.

Argentina comenzó el 2018 con la introducción del Impuesto al Valor Agregado (IVA) del 21 por ciento a empresas del exterior que ofrecen servicios digitales en el país, como parte de la reforma tributaria que votó el Congreso a fines del año pasado. Entre los servicios digitales que se mencionaron en la reforma, se destacó “el acceso y/o la descarga a imágenes, texto, información, video, música, juegos -incluyendo los juegos de azar-“.

Asimismo, la gobernadora bonaerense Vidal lanzó en lo que va del año una serie de medidas destinadas a reducir la actividad del juego. En primer lugar, fue el cierre de tres casinos en Mar de Ajó, Valeria del Mar y Necochea, y un bingo en Temperley. Esto fue seguido por el anuncio del recorte al subsidio a la actividad hípica, con el objetivo de ahorrar 300 millones de pesos anuales. Por otro lado, en febrero, el gobierno nacional dispuso la eliminación de la Lotería Nacional y el histórico Concurso de Pronósticos Deportivos (Prode), a través del decreto 95/2018.

Mientras tanto, la provincia de Buenos Aires aguarda la licitación pública para renovar la administración de casi 4.000 máquinas tragamonedas por un plazo de 20 años en siete salas de juego bonaerenses. La apertura de ofertas será el 27 de junio, según se informó en el Boletín Oficial.

Actualidad regulatoria

En Argentina, la organización de la actividad lúdica es de carácter federal y está a cargo de cada una de las jurisdicciones, con un total de 24 que incluye a la Ciudad Autónoma de Buenos Aires. Esta asumió recientemente las potestades plenas de los juegos de azar que antes compartía con el Estado Nacional. En 2017, se oficializó el traspaso del juego a la Ciudad, lo que significó aproximadamente un ingreso a las arcas de 1.800 millones de pesos anuales, el 70 por ciento de los cuales se destina al Instituto de Vivienda de la Ciudad (IVC) y el resto, a distintas áreas vinculadas con lo social, como educación y salud.

Cada jurisdicción (23 provincias y la Ciudad Autónoma de Buenos Aires) cuenta con un organismo estatal que explota y administra los juegos de azar, y posee facultades para regular y controlar la actividad en sus distintas modalidades de comercialización: agencias oficiales, hipódromos, agencias hípicas, casinos, bingos, y demás puntos de venta. Los operadores de juego presencial Boldt Gaming S.A., Tecno Accion S.A. y Grupo Slots cubren más del 95 por ciento del país.

Según la Asociación de Loterías, Quinielas y Casinos Estatales de Argentina (ALEA), el sector transfirió en 2016 alrededor de 12.615 millones de pesos a desarrollo social.

En 2016, con la reforma del Impuesto a las Ganancias mediante la aprobación de la Ley 27.346, se creó el Impuesto al Juego, reglamentado por el Decreto 179/17. Este estableció un alícuota del 41,50 por ciento para las rentas derivadas de la explotación de juegos de azar.

Juego online

En cuanto al juego online, la reglamentación depende de cada provincia, tal como lo dispone la Constitución. El operador debe contar con la autorización de la jurisdicción donde pretende ofrecer sus servicios y aceptar apuestas únicamente de usuarios domiciliados en este territorio. Varias jurisdicciones ya han implementado plataformas de juego online, con ofertas de apuestas por telefonía celular, mientras que otras provincias se encuentran en fase de prueba. Además de Misiones, San Luis, Entre Ríos, Neuquén, Río Negro, Chaco y Tucumán ofrecen algunas modalidades de juego online.

ALEA se ha pronunciado a favor de la firma de acuerdos interjurisdiccionales que posibiliten la explotación de apuestas respetando las facultades constitucionales de las provincias y de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires.

“Anteriormente, se intentó buscar una plataforma general para todas las jurisdicciones del país y ese proceso se interrumpió”, señaló Alfredo Monaco, presidente de ALEA, en diálogo con GI Español. “Luego de los cambios políticos y de actores, ese proceso retrocedió bastante”.

“En el contexto actual atraer nuevas audiencias constituye un desafío. Es necesaria la incorporación de aportes tecnológicos para lograr la reducción de costos y aumentar la rentabilidad del juego oficial para las buenas causas”, manifestó el titular de ALEA.

Mientras la Dirección Nacional de Loterías y Quinielas (DNLQ) del país vecino Uruguay avanza con el bloqueo de sitios de apuestas de la talla de bet365, Pokerstars, 888 y bwin, Monaco aseguró que en Argentina “la existencia de oferta de juego online ilegal ha sido denunciada por los organismos estatales reguladores de los juegos de azar en innumerables ocasiones”.

“Bet365, bwin, Pokerstars y 888 no están habilitados para operar en el país. Hemos solicitado ante el Ente Nacional de Comunicaciones (ENACOM) la toma de medidas para bloquear aquellos sitios ilegales pero aún no hemos tenido una respuesta positiva en ese sentido”, explicó.

Sobre este aspecto, los representantes de los entes reguladores argentinos nucleados en ALEA han articulado una serie de medidas y acciones con los organismos vinculados a los diversos aspectos del juego en modalidad online. Se llevaron a cabo reuniones con representantes del Banco Central de la República Argentina (BCRA) en las que se hizo hincapié sobre la necesidad de poner el foco en los medios de pago, la prevención del lavado de activos y la ilegalidad de los juegos ofrecidos por los sistemas de posnet en la venta de créditos para juegos. También se destacó el peligro de la fuga de capitales.

Luego de varias reuniones con los referentes de la Unidad de Información Financiera y la Secretaría de Comercio Interior, se procuró avanzar en el dictado de normativas específicas. “Sólo el juego oficial puede garantizar la transparencia de las apuestas y la seguridad a las personas, protegiendo a los sectores vulnerables, evitar la evasión y prevenir el lavado de activos”, resaltó.

Buenos Aires: Sede del Congreso Mundial de Loterías

La Asociación Mundial de Lotería (WLA, por sus siglas en inglés) ha elegido a la Ciudad de Buenos Aires como sede del Congreso Mundial de Loterías, que se llevará a cabo del 18 al 22 de noviembre en el Hotel Hilton.

Para este evento, que se realiza cada dos años, se prevé la participación de aproximadamente 1200 representantes de loterías de los seis continentes.

“Para 2018, ALEA planifica un año intenso dando continuidad a sus programas de capacitación que incluyen la Tecnicatura en Gestión y Administración de Juegos de Azar”, comentó Monaco.

El próximo paso, según informó el representante de ALEA, será obtener la aprobación de la Norma de Calidad Específica para el Sector de Juegos de Azar ALEA-IRAM. Esta iniciativa pretende “consolidar la estrategia de generar herramientas que fortalezcan el desempeño de los organismos reguladores de juegos de azar en nuestro país”.

Por su parte, los principales operadores y reguladores de Latinoamérica estarán presentes en Medellín, Colombia, a principios de mayo para aprender de la experiencia de Colombia en regulación del juego online. Hay optimismo en el aire, ya que se espera que el éxito de Colombia desencadene acciones por parte de otros países vecinos.

Mientras tanto, el sector de juego online en Argentina espera ser rescatado de un limbo jurídico que lo tiene a merced de los operadores internacionales, que acaparan el dinero de las apuestas de jugadores nacionales y se benefician ante la ausencia de un marco normativo eficaz. Aquellos encargados de activar el motor de la industria de juego online en el país, mientras tanto, observan absortos cómo la tecnología los lleva por delante.

giespanol.com

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