Posibles pérdidas millonarias por legalización de tragamonedas

La Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico dice que se estima una pérdida de $149 millones

Ejecutivos de hoteles pertenecientes a la Asociación de Hoteles yTurismo de Puerto Rico (PHRTA, en inglés), y empleados de la industria, hicieron hoy un llamado a la Legislatura para que se presente un proyecto sobre la legalización de las tragamonedas que pueda ser evaluado en vistas públicas, en una rueda de prensa en la que se reveló que legalizar 30,000 tragamonedas provocaría pérdidas de $149.1 millones.

“El gobierno tiene el estudio de Spectrum Gaming Group de 2013 que estima que legalizar 30,000 tragamonedas provocaría una pérdida de 149.1 millones en un escenario conservador, y de 194.6 millones en un ‘high impact scenario’, una reducción entre 45.8 por ciento y 59.8 por ciento”, dijo el presidente de la asociación y gerente del Caribe Hilton, Pablo Torres.

El estudio, según Torres, estima que la Universidad de Puerto Rico perdería entre $27.1 a $35.4 millones anualmente, mientras que el fondo general y la Oficina de Turismo perderían entre $32.5 y $42.5 millones.

“Nuestra industria reclama la oportunidad de que se evalúe en vistas públicas el estudio Spectrum, y solicitamos que se haga público el estudio de la legislatura que justifique la legalización de estas máquinas”, pidió.

La organización proveyó evidencia de que en los pasados tres cuatrienios la Asamblea Legislativa ha celebrado unas 28 vistas públicas para la discusión de propuestas para autorizar la videolotería y para legalizar las tragamonedas que operan ilegalmente.

“Siempre que la discusión de llevar el juego a las comunidades a través de la videolotería de Caribbean Cage o de la videolotería criolla se ha debatido públicamente, estas propuestas han sido rechazadas por el pueblo y por los legisladores”, dijo Miguel Vega, pasado presidente de la asociación.

El ejecutivo presentó una propuesta que será entregada en Cámara y Senado con recomendaciones de deponentes y asuntos específicos que a su juicio se deberían discutir en vistas públicas.

Vega sugiere que se cite, además de la PRHTA, a la empresa proponente de la videolotería Caribbean Cage, dueños de tragamonedas locales y grupos como EMPRECOM y ADOME, Administración de Servicios de Salud Mental y contra la Adicción (ASSMCA), Oficina del Comisionado de Instituciones Financieras (OCIF), los departamentos de Justica y Hacienda, así como a la División de Juegos de Azar de la Oficina de Turismo.

Varios empleados del Tropical Casino en el Hyatt Place en Bayamón residentes de Guaynabo, Cataño, y Bayamón hicieron un llamado al presidente de la Comisión de Hacienda cameral, Antonio Soto.

“Somos sus constituyentes. Le dimos nuestra confianza. No ponga en juego el sustento de nuestras familias. Permítanos ser escuchados en vistas públicas”, sostuvo el empleado de casino Roberto Pérez.

Por su parte, Annie Marrero y Carmen Serrano del Tropical Casinos Holiday Inn de Mayagüez y Ponce dirigieron su súplica por sus empleos y por la celebración de vistas públicas sobre la controversial medida para legalizar las tragamonedas a los representantes Maricarmen Mas, Jacqueline Rodríguez, José Banchs, y Víctor Torres, de los distritos de Mayagüez y Ponce. Lo propio hicieron empleados del San Juan Marriott and Stellaris Casino al representante Eddie Charbonier.

Durante las pasadas semanas ha tomado fuerza la propuesta de legalizar las tragamonedas en ausencia de un proyecto de ley.

El gobernador, Ricardo Rosselló, ha propuesto que los recaudos de las tragamonedas se utilicen para pagar Bono de Navidad a empleados públicos y otorgar subsidios a los agricultores.

La Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico es la organización que representa el sector turístico privado en Puerto Rico. Fundada en 1950, la Asociación tiene sobre 400 socios corporativos, entre ellos hoteles grandes, medianos y pequeños, restaurantes, líneas aéreas y otras empresas que sirven el negocio de turismo en Puerto Rico.

Fuente: elnuevodia.com

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