Oleada mundial de acuerdos para hacer frente a la fuerte presión regulatoria y competencia

Los primeros meses del año ha sido bastante movidos para la industria del juego. Probablemente, lo más remarcable dentro la industria hay sido la oleada de acuerdos a nivel mundial que ha involucrado a algunas de las compañías de juegos de azar más grandes del mundo.

GVC Holdings completó la adquisición de Ladbrokes Coral antes de lo que ahora parece ser una ofensiva ineludible contra las FOBT, Playtech decidió consolidar su posición en el mercado italiano del juego adquiriendo uno de sus principales operadores, Snaitech, The Stars Group anunció que compraría Sky Betting and Gaming, y más recientemente Cirsa seleccionó a la firma estadounidense The Blackstone Group como su comprador preferido para su amplia gama de servicios.

La oleada de acuerdos ha llegado para quedarse y es muy probable que, en los próximos meses, se anuncien más y más acuerdos de fusión y adquisición. Sin embargo, es importante señalar que, si bien todavía no se sabe nada de que deparará el futuro, todas las transacciones mencionadas tienen una escala que cambiaría no solo las operaciones de los involucrados, sino también a la industria como un todo ejerciendo presión sobre los mercados regulados clave, creando una industria más competitiva y ofertando una mayor diversidad e innovación a sus clientes.

A continuación, un poco más sobre cada uno de los cuatro acuerdos.

GVC Holdings y Ladbrokes Coral

GVC Holdings ya había intentado comprar Ladbrokes Coral en un par de ocasiones, pero las negociaciones no llegaron a buen puerto. Sin embargo, el pasado diciembre, Ladbrokes Coral, la mayor cadena de casas de apuestas del Reino Unido y un operador con presencia online en varias jurisdicciones, fue contactado por su colega online una vez más para negociar y finalmente aceptar su oferta.

El acuerdo se confirmó el 22 de diciembre de 2017 y se materializó a finales de marzo de 2018. Prácticamente creó una potencia de juego con presencia en todos los sectores y en múltiples jurisdicciones reguladas.

En diciembre, se anunció que Ladbrokes Coral estaría valorada entre £3,200 millones y £3,900 millones, dependiendo de la decisión del gobierno del Reino Unido con respecto a las muy controvertidas terminales de apuestas de probabilidades fijas. Ladbrokes Coral es el mayor operador de todo el Reino Unido de este tipo de dispositivos y el cambio propuesto para una apuesta máxima de £2 afectaría su rentabilidad de manera significativa. La semana pasada se dieron a conocer informes de que los parlamentarios británicos realmente ya aceptaron esa propuesta y se espera que en las próximas semanas se anuncie su decisión final. Las acciones de GVC Holdings se desplomaron un 6% la semana pasada después de que los informes aparecieran en múltiples medios de comunicación.

Mientras que Ladbrokes Coral ciertamente sufrirá un fuerte golpe por la inminente represión, podría compensar algunas de las pérdidas mejorando su producto online. GVC tiene una sólida presencia online y su nuevo activo, sin duda aprovechará su experiencia y posiciones en las diferentes jurisdicciones. Además, GVC tiene un historial muy exitoso de integración de nuevos negocios, por lo que su vinculación con Ladbrokes Coral, por ahora, parece ser un movimiento rentable, especialmente para este último.

Playtech y Snaitech

La división de juego de Playtech tuvo un comienzo de año difícil ya que se encontró en medio de una gran controversia en uno de sus principales mercados asiáticos, Malasia. Además, al igual que otras empresas de juegos de azar con presencia en el Reino Unido, también tiene que hacer frente a los desafíos regulatorios de ese mercado en concreto.

Para impulsar sus operaciones en esa vertical en particular, la compañía puso el punto de mira en otro importante mercado europeo y en una compañía con una fuerte presencia en él. A principios de abril, se supo que Playtech firmó un acuerdo para comprar Snaitech, uno de los grupos de juego más grandes de Italia por ingresos anuales generados.

Primero, Playtech adquirirá una participación del 70.6% de la compañía. La transacción se completará el tercer trimestre del año. A continuación y probablemente antes de finales de año, lanzará una oferta de adquisición obligatoria para la participación restante del 29,4% en Snaitech.

Playtech pagará €846 millones por la compañía italiana, incluida su deuda. Se espera que el acuerdo genere unos costes por sinergias de €10 millones.

Actualmente, Snaitech opera tanto empresas de juego online como físicas, que incluyen 1,600 puntos de apuestas en toda Italia, apuestas deportivas online y juegos de casino. El año pasado, la compañía generó unos ingresos de €890 millones y unos beneficios de €136 millones. Eso, combinado con el rápido crecimiento del mercado de las apuestas en Italia, atrajo a Playtech hacia la compañía.

El CEO de Playtech, Mor Weizer, dijo que la transacción garantizará que Playtech tenga una mejor posición en el mayor mercado del juego de Europa por ingresos generados. El ejecutivo señaló que el año pasado el mercado de Italia se valoró en más de €20,000 millones.

The Stars Group y Sky Betting and Gaming

En un movimiento algo sorprendente, The Stars Group de Canadá anunció hace dos semanas que compraría a su colega británico Sky Betting and Gaming. Mientras que el primero es conocido por ser el propietario del operador de póquer más grande del mundo, PokerStars, este último es una de las compañías de juego online más grandes del Reino Unido.

El acuerdo valoró a Sky Betting and Gaming en $4,700 millones y una vez completado creará la compañía de juego más grande del mundo. Se espera que la transacción se complete en el tercer trimestre del año, en espera de la aprobación de la Bolsa de Valores de Toronto, NASDAQ y varios reguladores del juego.

La adquisición le dará a The Stars Group la oportunidad de aprovechar la experiencia de SkyBet en el campo de las apuestas deportivas. El gigante canadiense del juego lanzó su producto de apuestas deportivas, BetStars, en 2016 y ahora está buscando mejorarlo y subir posiciones en los principales mercados regulados de apuestas.

En cuanto a SkyBet y sus beneficios del acuerdo, la compañía podrá extender su presencia global en múltiples jurisdicciones donde ya opera su nueva empresa matriz. SkyBet actualmente tiene una de las mayores bases de clientes en el Reino Unido y también opera en Italia y Alemania.

Blackstone y Cirsa

La exitosa oferta de la firma estadounidense de capital privado The Blackstone Group para la compañía española Cirsa se anunció hace unos días, pero tan solo se conocen algunos detalles sobre el acuerdo. Diversas fuentes comentaron que Blackstone pagaría alrededor de €1,600 millones por Cirsa, mientras que este último esperaba una cifra cercana a €2,000 millones por parte de un posible comprador.

Cirsa es el mayor operador de juegos de azar de España. El porfolio de la compañía incluye tanto empresas de juego físicas como online, incluyendo casinos, páginas web de apuestas online, puntos de apuestas, salas de bingo y máquinas de juego recreativas, entre otras. Además de España, también opera en Italia y en varios países de América Latina.

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