La escena del juego online en Europa: los cambios regulatorios más importantes de 2017

La escena del juego online en Europa sufrió numerosos cambios importantes el año pasado. Más países de la UE regularon oficialmente sus mercados de iGaming(República Checa, Polonia), mientras que otros países reconocieron la importancia de la introducción de regulaciones adecuadas (Suecia) en relación con la prestación de este tipo de servicio. Otros países (Noruega) reafirmaron su postura sobre que el modelo de monopolio era la mejor opción para sus residentes en términos de gestión segura y socialmente responsable para las actividades de juego.

Los reguladores (la Comisión del Juego del Reino Unido, la Kansspelautoriteit de los Países Bajos) endurecieron sus posiciones y lanzaron estrictas medidas contra los infractores de los principios fundamentales de los reguladores de sus países.

En 2018, esperamos que se añadan más reformas a las ya emprendidas el año pasado. Además, los primeros resultados y consecuencias de los cambios implementados en 2017 se verán este año. Si los cambios son positivos o negativos, aún está por verse. Pero una cosa se puede decir con certeza, el sector del juego online está creciendo y seguirá creciendo con la generación milenial, generación conocedora de la tecnología, estableciéndose gradualmente como los que tienen el mayor poder adquisitivo. Con suerte, la industria se transformará de forma que sea capaz de satisfacer su demanda de la manera adecuada.

Y sin más preámbulos, estas son algunas de las historias sobre regulación del juego de apuestas online a las que brindamos una cobertura más amplia durante todo 2017 y que seguiremos de cerca este año.

Países Bajos

Los Países Bajos llenaron los titulares con bastante frecuencia durante 2017 en relación con la larga espera para la regulación de su mercado de juegos de azar. Las primeras señales de que el momento podría haber llegado, se produjo en verano de 2016, cuando la Cámara holandesa aprobó una ley de juego que, entre otras cosas, permitiría a los operadores internacionales solicitar licencias y participar en la industria del juego del país. La pieza legislativa aún debe ser votada por el Senado holandés.

En mayo pasado, el regulador holandés del juego, Kansspelautoriteit, introdujo un sistema de reglas revisado con respecto a la prestación de servicios de juego online a los jugadores holandeses. Las reglas tenían como objetivo recordar a los operadores sin licencia que el iGaming y las apuestas eran ilegales en el país y que los infractores se arriesgaban a ser sometidos a fuertes multas.

En términos generales, el nuevo sistema de regulaciones se refiere tanto a los operadores de juegos de azar como a los afiliados que promocionan sus servicios a los jugadores locales. Entre otras cosas, Kansspelautoriteit prohibió el uso de imágenes típicamente holandesas para publicitar servicios de iGaming no regulados. Además, se prohibió a los operadores aceptar jugadores holandeses de páginas web afiliadas a .nl. Como resultado, algunas de las grandes compañías de juegos de azar anunciaron su salida del mercado no regulado de los Países Bajos y dijeron que considerarían su vuelta una vez entre en vigor un nuevo marco regulatorio.

A finales de noviembre, la Cámara holandesa aprobó una medida propuesta previamente para un aumento temporal del impuesto sobre las apuestas de los operadores con licencia con destino a las arcas del país. El impuesto se aumentará en un 1.1%, lo que significa que la nueva tasa será del 30.1%. Es importante tener en cuenta que la nueva tarifa será válida hasta el 1 de enero de 2019 o seis meses después de la introducción esperada de las nuevas leyes del juego de los Países Bajos.

El plazo de seis meses se concedió para que la Autoridad del Juego holandesa pudiera realizar los ajustes necesarios relacionados con las nuevas regulaciones del juego.

Todavía no se ha confirmado cuándo se adoptará exactamente la nueva ley de juegos de azar. Se cree que los legisladores apuntan a una implementación a mediados de 2018. Por otro lado, el vicepresidente de Kansspelautoriteit, Henk Kesler, dijo en octubre durante un evento de la industria que las nuevas regulaciones podrían entrar en vigencia el 1 de enero de 2019. En otras palabras, parece que, durante el 2018, la industria del juego holandesa seguirá experimentado cambios como viene ocurriendo en 2017.

Suecia

Suecia ha sido durante mucho tiempo uno de los mercados de juego online más atractivos de Europa. Sin embargo, las compañías extranjeras interesadas en captar jugadores suecos han estado operando en un entorno no regulado, ya que el organismo estatal Svenska Spel es el único operador autorizado oficialmente para proporcionar servicios de iGaming dentro de las fronteras del país.

También es importante señalar que Suecia ha formado parte del grupo de países europeos más criticados por no proporcionar un entorno regulado que permita a las empresas internacionales obtener licencias y formar parte de ese entorno legal.

Sin embargo, quedó claro en la primavera de 2017 que el statu quo cambiaría en los próximos años. En 2015, el gobierno sueco ordenó una revisión del estado de la industria del juego en el país. La revisión fue dirigida por el ex Director General de Lotteriinspektionen, Håkan Hallstedt, y sus conclusiones fueron publicadas esta primavera.

El informe recomendó que el régimen regulatorio actual sea eliminado y reemplazado por uno más liberal que admita a más operadores. Se entiende que las nuevas leyes entrarán en vigencia el 1 de enero de 2019.

Mientras tanto, el mercado no regulado de Suecia siguió creciendo en 2017. Según las noticias de Lotteriinspektionen, los ingresos de los operadores sin licencia crecieron un 11% interanual durante los nueve meses finalizados el 30 de septiembre de 2017 hasta un total de SEK4,045 millones. Además, los ingresos de dichos operadores representaron casi el 25% de los ingresos totales generados durante el período revisado. El mercado del juego de Suecia fue valorado en SEK16,557 durante los primeros tres trimestres de 2017.

Alemania

El esfuerzo por regular las apuestas online de Alemania se remonta a más de cinco años atrás, y tampoco realizó ningún avance significativo el año pasado. En la primavera pasada se presentó una nueva versión del Tratado Interestatal sobre Juegos de Azar de 2012 y se esperaba que fuera aprobado por los 16 estados de Alemania lo antes posible.

Es importante señalar que la nueva versión del Tratado se produjo debido a la crítica de que el original de 2012 y las versiones posteriores no cumplían con el tratado de la UE para la libre circulación de servicios en el espacio comunitario.

Una de las disposiciones más controvertidas en la pieza legislativa fue la introducción de un límite en el número de operadores de apuestas deportivas que podrían operar en el país. Según el Tratado original, solo 20 operadores podrían obtener una licencia para prestar sus servicios a los apostantes alemanes. Se esperaba que la nueva versión del documento legal eliminara por completo el límite. Sin embargo, este se elevó a 40 licencias de apuestas deportivas online.

A finales de septiembre, el estado de Schleswig-Holstein votó en contra del Tratado Interestatal modificado sobre juegos de azar y también confirmó su intención de introducir y posiblemente implementar su propia ley de juego que incluiría más opciones de juego online. El Tratado Interestatal sobre el Juego regulará únicamente las apuestas deportivas online. Los juegos de casino online seguirán formando parte de la industria del juego no regulado. Sin embargo, Schleswig-Holstein planea incluir dichos juegos en la lista de opciones legales de juego dentro de sus fronteras.

Los esfuerzos de Alemania por mejorar su industria del juego online sufrieron otro revés en octubre cuando el Tribunal Administrativo Federal de Leipzig emitió un fallo que establecía que la actual prohibición para la provisión de juegos de casino online, póquer y juegos de tarjetas rasca y gana no violaban la constitución alemana o el tratado de la UE sobre la libre provisión de servicios entre los estados miembros. El fallo fue el resultado de las demandas interpuestas por operadores con licencia de Gibraltar y Malta que intentaban captar a jugadores alemanes.

Suiza

Las indicaciones de que Suiza trataría de proporcionar más claridad sobre la regulación de su industria del juego apareció a principios de 2017. Surgieron noticias de que los legisladores estaban planeando ordenar que las páginas web de juegos de azar no autorizadas fueran bloqueadas dentro del país y posteriormente se confirmaron que se implementarán esos cambios en las leyes del juego suizo.

Fue a principios de octubre cuando el gobierno suizo aprobó algunas enmiendas en la Money Gaming Act previamente propuestas, que se centraron en la prestación de servicios de juego tanto online como físicos.

Según las reformas propuestas (y aprobadas), solo los operadores locales con presencia física podrán operar páginas web de iGaming. Los operadores internacionales no serán admitidos en la escena del juego suizo. Los proveedores locales de servicios de internet deberán bloquear las páginas web extranjeras.

Se cree que, eventualmente se les permitirá a los operadores extranjeros operar en el país formando sociedades con operadores locales físicos. Sin embargo, no se ha confirmado nada en relación con esa posibilidad.

Portugal

Portugal reguló su mercado en 2015 y emitió su primera licencia de juegos de apuestas online en mayo de 2016. Sin embargo, las críticas sobre el régimen regulador del país nunca se desvanecieron. La parte impositiva de la nueva ley de juegos de azar de Portugal ha sido criticada por las partes interesadas de la industria y las asociaciones comerciales por ser irracional.

El país grava a los operadores de apuestas deportivas online sobre el porcentaje de su facturación anual y aumentando la tasa hasta el 16%. Los operadores de juegos de casino y los operadores de póquer online pagan hasta un 30% de impuestos sobre sus ingresos. Ambas tasas son extremadamente altas y, según muchos, alejan a los principales operadores del mercado portugués.

La Remote Gambling Association, que representa a algunas de las principales compañías de juegos de azar de Europa, ha sido una de las voces más críticas sobre el sistema impositivo de Portugal. La asociación ha pedido en numerosas ocasiones una revisión de las regulaciones del juego. Sin embargo, el gobierno portugués ha mantenido que revisaría su industria del juego dos años después de que se emitiera la primera licencia de iGaming.

La revisión se llevará a cabo en mayo. Recientemente se ha anunciado que se presentarán ciertos cambios en la forma en que se llevan a cabo las actividades de juegos de azar online. Sin embargo, los críticos del actual régimen se sienten decepcionados ya que estos cambios están relacionados principalmente con la liquidez internacional.

Portugal fue uno de los cuatro países junto con España, Italia y Francia en firmar un acuerdo de liquidez compartida de póquer online el pasado mes de julio. El proyecto aún no se ha materializado, pero Portugal ya ha comenzado a considerar cambios en su regulación de apuestas de forma que le permita fusionar sus grupos de jugadores de otros juegos de casino con el resto de mercados europeos con las regulaciones de iGaming apropiadas.

En cuanto a los impuestos, habrá cambios en cómo se distribuyen los ingresos provenientes de los impuestos del juego. Sin embargo, no se han mencionado las reformas en las tasas impositivas actuales.

Reino Unido

La Comisión de Apuestas del Reino Unido, para sorpresa de muchos, impuso el año pasado varias multas a los operadores del Reino Unido por contenidos publicitarios inadecuados y engañosos y la carencia de esfuerzo por parte de los operadores por evitar que sus socios afiliados violen los códigos publicitarios cuando promocionan sus marcas.

BGO (multada con £300,000) y Broadway Gaming (multada con £100,000) se encontraban entre los operadores que fueron afectados por fuertes multas por parte del regulador.

Además, la Comisión anunció que elevaría las normas generales del mercado del juego del país para proteger a los clientes y garantizar un entorno de juego seguro para ellos.

Como parte de la represión del organismo regulador sobre la industria de iGaming, los operadores debían asegurarse de que tanto ellos como sus socios afiliados promocionaran los servicios de juego de manera totalmente compatible con las leyes. Ese requisito implicaba que cualquier tipo de contenido relacionado con el juego en cualquier página web relacionada con el juego debía estructurarse de una manera clara y socialmente responsable.

Se puede decir que ese requisito abrió la caja de Pandora y desató un mundo de problemas, tanto para los operadores orientados al Reino Unido como sus afiliados.

Tras la publicación de un artículo en el Sunday Times, la Comisión del Juego del Reino Unido instó a sus licenciatarios y a sus socios afiliados a eliminar cualquier anuncio de sus páginas web que pudiera resultar atractivo para los niños. Los operadores también fueron criticados por la redacción de sus términos y condiciones, con la Comisión del Juego del Reino Unido argumentando que a veces podría ser bastante engañoso.

Entre muchas otras cosas, la depuración de la Comisión del Juego del Reino Unido dio como resultado que varios operadores cerraran sus programas de afiliados o limitaran el número de afiliados con los que trabajarían en el futuro. Sky Betting & Gaming, conocido por ser uno de los operadores de juegos de azar más grandes del Reino Unido, cerró su programa de afiliados a principios de septiembre. Y sus afiliados se despertaron con la noticia de que ya no recibirían comisiones por los jugadores que habían referido previamente al operador, ayudándoles a desarrollar su marca en todo el campo. LeoVegas y bet365 estuvieron entre los que informaron a sus afiliados que solo trabajarían con algunos socios seleccionados del Reino Unido.

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