¿Juego online y apuestas deportivas a nivel federal en EE.UU?

El Comité de Energía y Comercio del Congreso de los Estados Unidos anunció que han empezado a trabajar en un nuevo proyecto de ley, llamada GAME Act (Gaming Accountability and Modernization Enhancement Act) que pretende levantar la prohibición federal que existe en el país sobre las apuestas deportivas y el juego online.

El representante demócrata por New Jersey Frank Pallone fue el encargado de presentar el proyecto. Explicó que era necesario abordar la situación debido a que, “a pesar de las leyes federales en vigor, los estadounidenses apuestan más de 400.000 millones de dólares al año sobre eventos deportivos”.

Este movimiento de dinero se escapa del control de las autoridades, que no lo puede fiscalizar, y que tampoco puede ofrecer las garantías necesarias a los apostadores. “Las leyes federales están obsoletas, y la ley GAME las modernizará incrementando la transparencia, la integridad y la protección al consumidor.”

En términos muy generales, la ley pretende terminar con la prohibición federal, y marcar las líneas maestras sobre la protección al usuario que deberán cumplir los estados, a los que se traspasarán los poderes sobre la gestión del sector bajo la supervisión de la Comisión Federal de Comercio.

La aprobación de este nuevo marco reglamentario para el desarrollo del juego online a nivel estatal aceleraría enormemente la implantación de nuevos mercados online. La implantación del poker online a nivel estatal en Estados Unidos, ahora mismo, avanza -es un decir- a paso de procesión. Solo se han sumado tres estados: Nevada, Delaware y Nueva Jersey, y ni siquiera han llegado a un acuerdo para establecer los lazos necesarios para compartir tráfico. Por ahora, solo Nevada y Delaware permiten a los operadores unir a las clientelas de los dos estados en un mismo cliente.

En el ámbito de las apuestas deportivas, los movimientos son mucho más frenéticos. New Jersey ya ha llevado su intención de explotar el mercado hasta la Corte Suprema, intentando batallar contra el actual status quo que solo las permite en Nevada, y en menor medida en Oregón, Montana y Delaware. Subirse al carro de esta tendencia sería lo mejor que le podría ocurrir al poker online y la ley GAME garantiza precisamente eso.

Hay un buen número de otros gobiernos que en el último lustro han tanteado la posibilidad de amparar poker online bajo sus alas. California lo estudia casi una vez al año, Nueva York y Pennsylvania parecen los más cercanos a conseguirlo, pero todos esos esfuerzos a medio gas se frustran en las negociaciones que se establecen entre los diferentes grupos de presión a la hora de intentar sacar ventaja inicial en su lanzamiento. Con un marco de referencia federal, la mitad del trabajo estaría hecho, y además los posteriores acuerdos interestatales serían coser y cantar. ¿Y por qué no internacionales, también?

Ahora bien, el clima político en Washington quizá no sea el más adecuado para sacar adelante esta nueva ley. Ni ninguna otra. La división entre republicanos y demócratas es muy profunda, y muy pocas leyes están saliendo adelante bajo el reciente mandato de Donald Trump.

El propio presidente está de alguna manera atrapado por su declaración de intenciones de liberalizar las diferentes actividades económicas, y ha hecho mención expresa de permitir el juego online, pero no hay que olvidar que quien manda en Washington son los grupos de presión, a golpe de chequera, y que gente como Sheldon Adelson ha puesto dinero, ente otras cosas, para la campaña y actos como la investidura del nuevo presidente.

De lo que no cabe duda es de que la iniciativa está en marcha, y por parte de los grupos de presión a favor de liberalizar el juego online en Estados Unidos, el optimismo inicial es evidente. El presidente de la poderosa American Gaming Association (AGA) Geoff Freeman ha sido el que nos ha dado el titular más eufórico.

“El presidente Trump tendrá la legislación sobre las apuestas deportivas encima de su escritorio durante este mandato.”

todoeljuego.com

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